Drama voor Oranje op WK

De droom van heel Nederland is uiteengespat. Het Oranje van Louis van Gaal liep in de halve finales van het WK voetbal tegen een Argentijnse muur op. Het zenuwslopende ‘schaakspel’ duurde 120 minuten en kreeg een bloedstollende penaltyreeks als slotstuk. Bij het nemen van strafschoppen voltrok zich het Hollandse drama. Ron Vlaar en Wesley Sneijder faalden vanaf elf meter. Na vijf opeenvolgende zeges kwam zo een einde aan het Braziliaanse avontuur. Van Gaal zette in de Arena de São Paulo zijn geheime wapen in. Waar iedereen aanvankelijk dacht dat het WK voetbal voor Nigel de Jong voorbij was, verscheen hij in de halve finale ‘gewoon’ aan de aftrap. Het herstelproces van zijn scheurtje in de liesspier verliep voorspoediger dan verwacht. Zo kon het gebeuren dat de 29-jarige middenvelder van AC Milan de bedwinger van Lionel Messi moest worden. Naast De Jong waren ook verdediger Vlaar en Robin van Persie tijdig hersteld van knieklachten en maagproblemen. Van Gaal liet het Nederlands elftal opnieuw in het 1-5-3-2–systeem spelen. Met voorin natuurlijk de gouden driehoek, bestaande uit aanvoerder Van Persie, dribbelaar Arjen Robben en nummer 10 Sneijder. Aan de zijde van Argentinië ontbrak de belangrijke schakel Angel di Maria.

Geen dreiging
Direct vanaf het eerste fluitsignaal opereerden Nederland én Argentinië vanuit de defensieve stellingen. De verhoudingen op het veld waren nagenoeg gelijk. Waar Robben in de voorgaande duels in de omschakeling telkens voor veel dreiging zorgde, kwam de uitblinker van het WK er dit keer amper aan te pas. Zijn medespelers wisten hem niet in stelling te brengen. Daarbij werd hij continu goed afgestopt. De andere ster van het toernooi, Messi was eveneens voor het grootste gedeelte onzichtbaar. Kansen waren er niet, of het moet de vrije trap van Messi zijn gweest die recht in de handen van keeper Jasper Cillessen verdween. Wel zag de Turkse arbiter Cüneyt Çakir een forse overtreding van Martin Demichelis aan het adres van Sneijder over het hoofd. Vlak voor rust haalde de ‘vriend van Björn Kuipers’ pas zijn eerste gele kaart (Bruno Martins Indi) uit zijn borstzak.

Wisselingen
Martins Indi, met geel op zak en lichte heupklachten, bleef in de kleedkamer achter. Zijn vervanger was Daryl Janmaat, die vanaf dat moment de rechtsbackpositie bekleedde. Kuyt schoof door naar de linkerkant. In de 62e minuut volgde al de tweede tactische wijziging van Van Gaal. Het geheime wapen De Jong werd naar de kant gehaald ten faveure van Jordy Clasie. In het regenachtige São Paulo weigerden beide ploegen ‘open kaart’ te spelen. Het was wachten op die ene bevlieging van Messi of Robben. In de eerste minuut van de blessuretijd kwam dat moment. Robben vond eindelijk het gaatje, maar stuitte toch op een inglijdende Javier Mascherano. Een verlenging – net als in de kwartfinales tegen Costa Rica – kon niet meer worden afgewend. Al snel in de extra tijd greep Van Gaal voor de derde keer in. Aanvoerder Van Persie was ‘leeg’ gespeeld en werd in de 96e minuut gewisseld voor Klaas-Jan Huntelaar. Oranje kreeg steeds meer het overwicht en Robben werd gevaarlijker. De Zuid-Amerikanen leunden vooral achterover. Een doelpunt hing in de lucht. Toch kreeg Messi & co de grootste mogelijkheid. Invaller Rodrigo Palacio verscheen alleen voor Cillessen, maar faalde tot grote opluchting van Van Gaal.

Tranen
Zo viel de beslissing opnieuw in een bloedstollende strafschoppenserie. Van Gaal kon dit keer de gouden wisseltruc met reservekeeper Tim Kul – vanwege drie eerdere wissels – niet meer herhalen. Cillessen – die tegen Costa Rica zonder zijn medeweten buitenspel werd gezet – moest het doen. Het ging direct mis. Ron Vlaar faalde als eerste speler. Voormalig AZ-doelman Sergio Romero stopte zijn inzet. Messi bracht ‘zijn’ Argentinië vervolgens op voorsprong. Even later miste ook Sneijder, wederom dook Romero de juiste hoek in. Cillessen had vier keer geen antwoord op de Argentijnse pingels. De laatste rake trap van Maxi Rodriguez zorgde voor tranen bij de spelers van Oranje. Heel Nederland huilt.

  1. gaal 7
  2. messi 6
  3. robben 5
  4. sneijder 4
  5. keer 4