Suriname’s basiliek ‘geschenk van liefde’

PARAMARIBO, 7 apr – “Zeg aan de mensen in Suriname dat dit mijn geschenk van liefde is.” Dit is de boodschap die kardinaal Nicolo Girasoli meekreeg van paus Franciscus voor zijn reis naar Paramaribo. De verheffing van de Sint Petrus & Paulus kathedraal in Paramaribo tot basiliek moet als beloning worden gezien.

Een beloning voor de inzet en standvastigheid van de rooms-katholieke gemeenschap in Suriname. De nog geen vijf jaar terug haast instortende kerk herrees te midden van scepsis. Bij de heropening in 2010 maakte de kathedraal zoveel indruk op Girasoli dat geïnspireerd raakte. Rome werd gevraagd er een basiliek van te maken, zoiets als het spiritueel huis van de paus. “We moeten ons nu meer toegewijd voelen aan de kathedraal, niet alleen om er te bidden, maar ook om te dromen dat onze inzet als christenen heel Suriname ten goede komt”, zei Girasoli.

De verheffing is vereeuwigd met het plaatsen van de pauselijke conopei (grote parasol met gele en rode banen, red.) en tintinnabulum (staf met bel) voorin de kerk. Ook zijn aan de voorzijde drie schilden geplaatst waarop respectievelijk de naam Basilica Minore, het symbool van de basiliek en dat van het roomskatholiek bisdom Paramaribo. Voor de dienst was er enorme belangstelling. Onder de buitenlandse gasten bevonden zich de bisschoppen van Cayenne (Frans Guyana) en Port of Spain (Trinidad & Tobago).

  1. paramaribo 4
  2. suriname 3
  3. girasoli 3
  4. kathedraal 3
  5. basiliek 3