Vrienden zijn ze niet

Vrienden zijn ze niet, sport en politiek. Toen ik voor het eerst de vanzelfsprekendheid ‘the-right-man-on-the-right-place’ hoorde, werd André Kamperveen benoemd tot onderminister Sport. Kort na de februaricoup werd Kamperveen beloond door rebellerende militairen nadat zij door de regering Arron uit hun kampement Memre Buku waren geschopt.  

Hij gaf ze eten, drinken en het meest belangrijke, Ampie had een luisterend oor en een meelevend hart voor de padvinders van de Surinaamse politiek. Dat hij die functie kreeg, had alles te maken met zijn sportieve achtergrond: voetballer van Transvaal en Natio, vicevoorzitter van de Fifa (1978) en eerste voorzitter van de Caribische Voetbalunie.

Helaas, Ampie werd op 8 december 1982 doodgeschoten door dezelfde militairen die hij omarmde en in zijn meelijdende hart had gesloten. Ook zo'n right-man-on-the-right-place was dichter en schrijver Robin 'Dobru' Raveles. Hij werd door de rebellerende militairen benoemd tot onderminister Cultuur. Van Suriname wilde Dobru een cultuurmozaïek maken naar de veelzijdige vormen van een diamant, allemaal glimmend en gelijkwaardig aan elkaar. Ook de loyalist Dobru redde het niet. Na vijf maanden werd hij bedankt.

In een land als Suriname met een grote culturele diversiteit heeft de sport nooit die plaats gekregen die het verdient. Gezonde ontwikkeling van lichaam en geest blijft niet beperkt tot het individu, maar komt de gehele samenleving ten goede. De behoefte om topsporter of professionele cultuurbeoefenaar te worden, is een individuele keuze waar talent alleen niet voldoende is. Suriname mist het klimaat om het ontbrekende deel in te vullen. De successen van Anthony Nesty en recent Miguel van Assen, zijn daarom incidenteel. Succes kent vele vaders. Iedereen wil achteraf delen in die successen ,maar zijn in aanloop naar het succes onherkenbaar. Het is dan ook terecht dat prof. Marten Schalkwijk het sportbeleid dan ook 'ad-hocbeleid' noemt. Sportsuccessen zijn een brand waar iedereen van wil profiteren.

SOC-Voorzitter Guno van der Jagt vindt dat met schoolsport Suriname straks geen wildcards nodig heeft voor deelname aan de Olympische Spelen. Wildcards is een andere term voor het uitdragen van de Olympische gedachte: deelnemen is belangrijker dan winnen. Misschien zou Guno van der Jagt zijn invloed kunnen aanwenden om privézwembaden open te stellen voor minder draagkrachtige maar talentvolle zwemmers. Hij heeft mij ook ooit meegenomen naar Witte Lotus waar hij lid van was/is. Ook dit elitaire deel van de samenleving is gebaat bij internationaal succes. Ik ken ook een zelfbenoemde socialist, thans succesvol advocaat en lid van zo'n privézwembad. Hij kan ook een beroep doen op zijn socialistische verleden. We hoeven niet allemaal dezelfde lijdensweg af te leggen als onze ouders. Gun sport- en cultuurtalenten om in kortere tijd successen op langere termijn te boeken.

Letitia Vriesde is de meest succesvolle atlete van Suriname. In Europa en de rest van de wereld gaan bij het horen van haar naam bij wijze van spreken deuren open die anders gesloten blijven. Vriesde koos bewust om voor Suriname uit te komen.

Na haar carrière maakte zij nogmaals een bewuste keus voor Suriname. Haar ervaringen en internationaal netwerk wil zij gebruiken voor meer Letitia Vriesde's in haar geboorteland. Intussen is zij een ervaring rijker en een illusie armer. Nu moet Suriname zelf vrezen haar kwijt te raken, omdat zij niet langer in de welbekende krabbenton wenst te overleven. De ooit eens warme atletiekarmen dreigen de ontgoochelde sporticoon te verstikken. Talent is niet overdraagbaar, wel kennis en een uitgebreid netwerk.

Het huidige toppunt van ontkenning is de politieke ontheffing van Michael Watson als directeur sport- en jeugdzaken. Geen topsporter maar een man met een passie voor de sport die hij gebruikt voor noodzakelijke wetenschappelijke topsportontwikkeling. "De politiek heeft te veel invloed op het sportbeleid", is zijn conclusie. En hij kan het weten. Dat sport en politiek niet samengaan, dat weet de wereld. Alleen in Suriname gedraagt men zich als een struisvogel.

taknangami@live.nl
  1. suriname 9
  2. sport 7
  3. politiek 4
  4. right 4
  5. the 3