Column: Het vak van manipuleren

Manipuleren is geen kunst, maar een vak. Je kunt het leren. Er is geen talent voor nodig. Dat is mij gebleken toen ik onlangs een handleiding onder ogen kreeg van het Israël Project. Deze 116-pagina tellende handleiding bevat tips and tricks om steun te werven voor de Zionistische bezettingspolitiek in de media en de publieke opinie. Je staat versteld van de manier waarop manipuleren tot wetenschap is verheven. Machiavelli is hierbij vergeleken nog een kleuter.

De handleiding is een reactie op de trend waarbij Israël steeds meer alleen komt te staan in de wereld: “We’re at a time in history when Jews in general (and Israelis in particular) are no longer perceived as the persecuted people. In fact, among American and European audiences - sophisticated, educated, opinionated, non-Jewish audiences - Israelis are often seen as the occupiers and the aggressors… Yes, much of the world and many influential members of the United Nations are hostile to Israel’s existence.” Daarom stelt ze: “The goal of pro-Israel communications is not simply to make people who already love Israel feel good about that decision. The goal is to win new hearts and minds for Israel without losing the support Israel already has.”
De handleiding bevat tips, tricks en technieken over hoe je meningsvorming moet manipuleren.
Neem deze techniek. “The first step to winning trust and friends for Israel is showing that you care about peace for BOTH Israelis and Palestinians.” Het werkt niet als je zomaar alleen voor Israël bent. Je moet faken dat je ook begrip hebt voor de Palestijnen. Ze geven je een tekst die je kunt gebruiken: “Israel is committed to a better future for everyone – Israelis and Palestinians alike. Israel wants the pain and suffering to end, and is committed to working with the Palestinians toward a peaceful, diplomatic solution where both sides can have a better future. Let this be a time of hope and opportunity for both the Israeli and the Palestinian people.” Natuurlijk is het fake, want de daden staan haaks op de woorden. Maar het gaat niet om de daden, maar om de propaganda-technieken. En deze techniek heet “Fake empathy”. Door te doen alsof je meevoelt met de Palestijnen, presenteer je jezelf niet als de agressor.

De schrijvers leggen uit wat niet werkt: “If the heart of your communications is a chorus of finger pointing of ‘Israel is right, they are wrong’ then you will lose more support for Israel than you will gain.” Je moet dus subtieler te werk gaan.
In een kader getiteld “Words that work” staan uitdrukkingen die je kunt gebruiken: “Are Israelis perfect? No. Do we make mistakes? Yes. But we want a better future, and we are working towards it.”
De andere kant van de medaille is het afschilderen van je tegenstander als monsters: “The more you talk about the militaristic tone and jihadist goals of Iran-backed terrorists – by using their own words -- the more empathy you will create for Israel.”
Een interessante tip: Talk about the future, not the past. Waar kennen we dat weer vandaan? Inderdaad, koloniale geschiedenis.
Dus: ”If you spend your communications capital (time and money) on history lessons of who got what land when and who promised what to whom, it will be viewed by Americans and Europeans as a game of gotcha and not a vision for a better future.” Praat niet over het ontstaan van het probleem: het afpakken van Palestijns land door Zionisten.

Een andere techniek is het gebruik van retorische vragen zoals: “How do I make peace with a government who wants me dead?”, of “Why is the world so silent about the written, vocal, stated aims of Hamas?”
Een gouden regel voor succesvolle communicatie volgens de handleiding is “K.I.S.S. and tell it again and again” (KISS=Keep It Simple, Stupid). Dus: “It is about pointing out a few core principles of shared values - such as democracy and freedom - and repeating them over and over again.”
Ik kan niet de hele handleiding samenvatten. Maar het is schokkend om te lezen hoe de media gemanipuleerd wordt met technieken die gewoon op internet te vinden zijn geschreven, door mensen die zich ook bewust zijn van het feit dat ze manipuleren. Ongetwijfeld zullen sommige mensen dezelfde technieken willen gebruiken in andere politieke situaties.

Dus als je dit soort uitspraken tegenkomt in de media, weet dan dat ze er niets van menen, maar het gewoon als een methode van manipulatie gebruiken.

Sandew Hira

p.s. Op 5 december organiseert Back to Palestine van 17.00-18.30 uur een bijeenkomst op De Dam in Amsterdam tegen apartheid waarbij de dood van Mandela wordt herdacht en in verband gebracht met apartheid in Palestina. Aansluitend organiseert de New Urban Collective een Tribute To Nelson Mandela in het Bijlmerpark Theater vanaf 20.00 uur. Voor meer informatie, zie de Facebook evenementenpagina’s.

U kunt het Israël Project hier downloaden.
090713Hasbara_handboek_tip_report(3).pdf    
  1. and 24
  2. the 21
  3. israel 14
  4. for 8
  5. handleiding 6